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SpaceX又送四人上太空,拜登祝贺,马斯克未露面

编 | 信仪

智东西11月16日消息,就在刚刚,马斯克离他的太空梦又近了一步!

美国东部时间15日晚7时27分,北京时间16日早8时27分,马斯克的美国太空探索科技公司SpaceX完成首个商业载人飞行任务——其“猎鹰9号”(Falcon 9)火箭承载“龙”飞船(Crew Dragon)在佛罗里达发射升空,将4名宇航员送入国际空间站。

“猎鹰9号”发射升空

尽管这是继5月NASA与SpaceX合作将承载两位宇航员的“龙”飞船后,SpaceX再次将载人飞船送入太空,但外媒报道普遍认为,这次Crew-1任务是美国国家航空航天局(NASA)首次使用私人航天器将宇航员送入既定轨道也标志着太空商业的兴起!

5月份SpaceX的“龙”飞船进行的载人飞船的发射仅是测试。测试成功后,NASA正式给予了SpaceX载人资质。

因此这次正式发射的重要意义在于,官方正式认可了SpaceX成为人类载人航天第四极,按顺序仅次于苏联(国家队)、美国(国家队)、中国(国家队),唯一一个独立的商业航天公司。

这次起飞前,任务经历了8月30日、10月23日、10月31日、11月13日四次推迟,所谓“好饭不怕晚”,这次飞行开启了SpaceX定期往返于NASA国际空间站的新时代。在私人公司提供近地轨道商务和旅游服务的航天工业发展中,Crew-1任务标志着一个重要里程碑的诞生。

刚刚以超300张选举人票胜选的“准下一任美国总统”拜登也对此发来祝贺,并称这次发射“证明了科学的力量”。

一、宇航员没接触过马斯克

SpaceX一直是私人太空飞行的先锋,自2019年以来一直往返于国际空间站运送货物。就在今年的5月31日(美国东部时间),NASA与SpaceX联合用“猎鹰9号”将承载两名宇航员道格赫利(Doug Hurley)和鲍勃贝肯(Bob Behnken)的载人“龙”飞船送往国际空间站。

而在这次新的发射之前,就在11月15日,SpaceX的CEO埃隆·马斯克(Elon Musk)在推特上表示,自己可能患有“中等程度”的新冠肺炎病毒感染症状。11月13日,他接受了四次新冠肺炎病毒检测,其中两次结果呈阳性,两次阴性,对此他表示“正在发生一些很离谱的事情”。

埃隆·马斯克的推文 来源:环球网

据路透社报道,SpaceX和NASA追踪调查确定,马斯克没有与宇航员及其周边的人有任何接触。

美国宇航局局长吉姆·布莱登斯汀(Jim Bridenstine)周五说:“我们的宇航员已经隔离了数周,他们不应该与任何人接触。他们应该保持良好状态。”

这次被送上太空的四位宇航员分别是51岁的空军上校、试飞员NASA宇航员迈克尔·霍普金斯(Michael Hopkins)、44岁的海军飞行员维克多·格洛弗(Victor Glover)、55岁的休斯顿物理学家香农·沃克(Shannon Walker)以及有过2次太空飞行经历的日本宇航员Soichi Noguchi(野口聪一),他们将执行为期6个月的空间站任务后返回地球。

四名宇航员

二、28小时左右对接,空间站宇航员将首次突破7人

SpaceX的飞行任务像上次与NASA合作一样受天气影响推迟了,将原定于美国东部时间11月14日的发射推迟至15日下午。

美国东部时间15日下午7时30分,在“猎鹰9号”火箭发射后约3分钟,火箭一二级确认分离,发射约9分钟后,一级火箭着陆,并计划回收用于明年的Crew-2任务。

发射流程图

“龙”飞船预计会在美国东部时间11月16日23时左右对接国际空间站,届时这4名宇航员将与国际空间站的NASA宇航员们汇合,国际空间站宇航员人数首次扩大到7人。

前往空间站流程图

NASA此前称,在轨期间,Crew-1的4名宇航员将迎来一系列无人驾驶飞船的到来,包括天鹅座飞船、SpaceX新一代货运“龙”飞船,以及在此开展不载人试飞的波音CST-100星际客机。

他们还将完成一系列科学研究,进行各种太空行走,迎接俄罗斯联盟号飞船和2021年SpaceX下一艘载人“龙”飞船的宇航员。

三、马斯克“人类太空旅行”梦的新里程碑

2010年初,NASA正式决定将日渐老化的航天飞机全部退役。2011年7月21日美国“亚特兰蒂斯”号航天飞机于美国东部时间21日晨5时57分(北京时间21日17时57分)在佛罗里达州肯尼迪航天中心安全着陆,结束其“谢幕之旅”,这寓意着美国30年航天飞机时代宣告终结。

在过去的9年中,所有的美国宇航员都是在哈萨克斯坦乘坐着俄罗斯的火箭前往国际空间站的。

而直到今年5月NASA成功发射SpaceX研制的载人宇宙飞船“龙”飞船,标志着自2011年NASA取消航天飞行计划以来,SpaceX的首次人类太空飞行,也是NASA的宇航员9年来首次从美国本土发射成功。

SpaceX公司全称为太空探索技术公司(Space Exploration Technologies Corp.),是一家美国私人航空制造商和太空运输服务公司,总部位于加利福尼亚州的霍索恩。这家公司由埃隆马斯克(Elon Musk)于2002年创立。

目前,马斯克的特斯拉现在是美国市值最高的工业公司,SpaceX最新一轮融资筹集到 19 亿美元, 估值达到 460 亿美元,是全球估值最高的非上市公司之一。

SpaceX此前还宣布,已经有个人消费者表达了对乘坐Crew Dragon飞船的兴趣。SpaceX已经销售出了4张座位票,2021年这些个人消费者将乘坐飞船进行太空旅行。

时隔不到6个月,SpaceX的载人“龙”飞船再次由“猎鹰9号”送上太空,马斯克梦想中的“太空旅行”之路正在实现。

埃隆·马斯克

来源:SpaceX、The Verge、路透社、新浪科技

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